真っ黒の御影石ベルファーストのご紹介

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ベルファースト(Belfast)のしらべ

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荒々しくも生き生きとした自然が数多く残る大地から、漆黒に近い御影石が採掘されています。始まりの大地、アフリカで採掘される御影石のベルファーストをご紹介します。

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原産地

南アフリカ共和国の東部に、ムプマランガ州はあります。現地の言葉で「太陽が昇る場所」と言う意味がある場所です。この地域には、様々な自然の驚異を見ることのできる所がたくさんあります。世界三位の大渓谷、最古の洞窟、そして野生動物たちの保護区が各所に散在しています。最古の洞窟スドワラ洞窟は、地球最初の酵素を生成する植物が生まれた所です。原初の大地と言われる所以のある場所ですね。

ひとつ残念なのは、ベルファーストの一級品を産出していたスーパーダーク山は、閉山になってしまったことです。

特徴

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本磨き

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ジェットバーナー仕上げ

御影石は、色々な鉱物の結晶が組み合わさって構成されています。その鉱物の組み合わせで、石全体の色や石目と言われる柄が違ってきます。ベルファーストは全体にほぼ黒い御影石で、日本でも古くから好まれ使われています。石目は中くらいで、黒の中に金色の細かい粒が入っているものもあります。これはゴールドスポットと言われ、特に格調の高いイメージがあります。経年劣化が少なく、吸水性も低いという品質の良いものが産出されています。黒系の御影石の中でも日常的に使われて、今も人気のある種類の御影石です。しかし、一番良い山が閉山となったことで産出量は減っています。したがって特に大きいサイズの御影石は、入手が多少困難になっているようです。

表面の仕上げについて

基本的に御影石には表面を研磨した「本磨き仕上げ」と、表面の鉱物をバーナーで高温にして飛ばす「JB(ジェットバーナー)仕上げ」があります。

本磨き仕上げは年月が経っても光沢が落ちにくいため外壁などに適しています。JB仕上げは表面に凹凸があり、ザラザラしているので滑りにくく、床材などに適しています。JB仕上げにすると本磨き仕上げに比べて色味が薄くなります。

この本磨き仕上げとJB仕上げの両方を使用して、壁面や床面をデザインすることができます。

留意点

御影石のベルファーストは次の点に注意が必要です。

火に弱いと言う弱点があります

岩石のイメージとは違うようですが、耐火性が低いです。バーナーの炎でも割れたり、ヒビが入ったりします。これは、御影石を構成している鉱物の種類が多くあることに要因があります。火を使う場所や、非常に高温になる所に使用するのは避けた方がいいでしょう。

キズがつくと目立ちます

鏡面仕上げの製品にキズが付くと、濃い色なので非常に目立ちます。特に、土足で使う床面などに使用した場合は顕著に表れます。それほどキズが付きやすいわけではありませんが、メンテナンスを怠らないようにすると良いでしょう。

適した製品

オブジェ

屋外でも十分風雨に耐えるので、モニュメントや銅像の台座に使われている例がたくさんあります。比較的硬い種類の石なので、加工は少し大変です。しかし、磨くととても綺麗なので、このような作品にはぴったりです。

床材

玄関の内側やビルの屋内の床に使われます。ベルファーストのみを使うのではなく、色の薄い石と組み合わせて、デザイン性豊かな床が作られます。またはベルファーストだけを使い、表面仕上げの種類を変えて組み合わせる方法も利用されています。鏡面仕上げとは別に、バーナー仕上げと言方法が使われます。火に弱いことを利用した、粗めの仕上げです。少しざらついた仕上げなので、床等に使う時、すべりにくい利点があります。

キッチンの天板

黒御影を使うことで上品で高級なキッチンになりますが、注意する点がいくつかあります。第一に水を使う場所であるということ。次に大理石ほどではありませんが酸に弱いので、柑橘系の果物でさえシミの原因になります。このことから撥水剤を塗布しなければなりませんし、毎日のお手入れもかかせません。ですが、こうした大変さを補ってあまりあるほどの素敵なキッチンになります。

まとめ

色の濃い御影石は粋な面と、重厚なイメージがあります。ベルファーストは現在でもとても人気のある種類の御影石です。日本の家屋は基本的に木造ですが、そこかしこに石材も使われています。それぞれの素材のよさを、うまく組み合わせてきた先人の知恵なのですね。

参考価格(㎡単価、消費税別、運賃別)

本磨き、ジェットバーナー仕上げ共

300角…22000円
400角…22000円
300×600…25000円

2017年3月のしらべ